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[인천광역시당 위원장에게 듣는다]-1-정유섭 자유한국당 위원장

"탄핵, 반복해선 안될 비극 기존 보수 이미지 바꿀 것"

2017년 03월 20일 00:05 월요일
제19대 대통령 선거가 5월9일 실시된다. 3월10일 헌법재판소의 대통령 탄핵 인용 결정으로 정치권이 대선 국면으로 접어들면서 지역정가도 발빠르게 대선체제로 전환되고 있다. 인천광역시당 위원장들을 만나 이번 대선에 임하는 각오와 필승 전략을 들어본다.

중앙당에 인천현안 사업 5개 대선공약 반영 건의
"지역발전 노력한다면 1년 뒤 지방선거 자신있어"

국회 의원회관 339호. 한국당 인천시당을 이끌고 있는 정유섭(사진) 위원장의 사무실은 차분했다.
당내 경선 시작 이후, 다른 의원실 보좌진들이 각 대선후보 캠프에 파견돼 활동하고 있는 것과는 달리 정 위원장의 보좌진들은 대부분 자리를 지키고 있었다.

정 위원장은 "헌재의 탄핵 결정은 팩트이고, 이어지는 대선 정국을 어떻게 준비할 것인지 잠시 생각하는 시간이 필요한 것 같다"고 입을 열었다.

그리고는 대통령 탄핵이라는 헌정사상 초유의 사태를 초래한 데 대한 사과로부터 인터뷰를 시작했다.
그는 "헌정사의 비극이고, 불행이다.

다시 반복해서는 안된다"며 "집권여당으로서 책임을 통감하고, 미연에 방지하지 못해 죄송스럽다"고 말했다.

또, 이같은 엄혹한 정국을 헤쳐나가기 위해선 쇄신과 개혁이 절실하다고 강조하며 강성 친박의 반발은 당의 공식입장이 아니라고 못박았다.

그는 "국가적으로 안보위기, 경제위기 등이 몰려오고 있는데, 이를 타개하기 위해서는 조속히 정국을 수습하고 국정이 정상화돼야 한다"며 "이를 위해 쇄신과 개혁을 통해 국민들의 신뢰를 회복하는 것이 급선무"라고 말했다.

더불어민주당 지지율이 과반에 육박하는 현 상황에 대해서는 "탄핵이라는 비정상적이고 극단적인 국면은 곧 사라질 것"이라고 전망한 뒤 "문재인 후보에 대해 불안감을 느끼는 국민들이 많아 보수진영의 후보 단일화를 통해 '비문' 세력들이 결집한다면 해 볼만 승부가 될 것"이라고 대선 향방을 전망했다.

개헌에 대해서는 "제왕적 대통령제로 계속 가서는 안된다는 공감대가 형성돼 있지만, 대선 구도를 바꾸지 않으려는 민주당의 전략상 대선 전 개헌은 어려울 것"이라고 예상했다.

특히 정 위원장은 최근 인천의 현안들이 대선 공약에 반영되지 못하고 있다는 지적에 대해 "최근 인천지역 현안을 5개 분야로 정리해 중앙당에 전달했다"고 밝혔다.

한국당이 제시한 5개 공약분야는 ▲한반도 통일을 앞당기는 평화와 교류의 도시, 인천 ▲인구 300만 시대를 선도하는 공공기관 확충 ▲사통팔달의 교통특별시, 인천 ▲원도심 활성화를 위한 도시 균형발전 ▲대한민국 경제중심도시, 인천 등이라고 설명했다.

인천시민들의 최대 관심사인 해양경찰청의 부활에 대해서는 "해경은 수사, 정보 등의 경찰 권력기관이 아니라 미국의 코스트가드나 일본의 해상보안청처럼 국민들에게 서비스를 제공하는 기관으로 거듭나야 한다"고 했다.

이어 "특히 해양대학처럼 해양관련 전문가들이 인천으로 모일 수 있는 기관 유치도 반드시 병행해야 한다"고 강조했다.

그는 내년 지방선거와 관련 "비록 대선은 짧지만 지방 선거는 1년이라는 시간이 있다"며 "보수의 가치와 비전을 올바로 세우고, 지역발전을 위해 꾸준히 노력한다면 한국당에 대한 애정을 재확인할 수 있을 것"이라고 자신감을 표출했다.

정 위원장은 끝으로 "재검표를 거치면서 20대 국회에서 제일 늦게 국회의원이 됐다"며 "개인적으로는 주민들에게 부끄럽지않은 정치인이 될 것이며, 시당 위원장으로서 보수의 가치를 존중하는 참신한 인물에게 문호를 개방함으로써 기존의 수구적 이미지를 확 바꿔나갈 것"이라고 포부를 밝혔다.

/글 이상우·사진 양진수 기자
photosmith@incheonilbo.com
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