[내 생각엔] 재발병 아프리카 돼지열병 방역의 골든타임
[내 생각엔] 재발병 아프리카 돼지열병 방역의 골든타임
  • 인천일보
  • 승인 2020.10.15 16:39
  • 수정 2020.10.15 16:39
  • 2020.10.16 18면
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허성환 농협구미교육원 교수

최근 1년 만에 아프리카돼지열병(ASF)이 재발한 강원 화천군의 양돈농장뿐 아니라 약 2km 떨어진 다른 농장에서 아프리카돼지열병(ASF, African swine fever)이 발생했다는 소식이 들리면서 축산농가들의 걱정이 이만저만이 아니다.

아프리카돼지열병은 가축전염병예방법에 제1종 가축전염병으로 지정되어 있는 바이러스성 동물전염병이다. 사람은 감염되지 않지만 돼지과의 동물이 급성형에 감염될 경우 그 치사율은 거의 100%에 이른다.

이 무서운 동물전염병의 재확산을 막기 위해 우리 국민들의 주의가 무엇보다 필요하다. 발병 인접지역 출입을 가급적 삼가하고 일상에서도 수입경로와 수입업체를 알 수 없는 외국산 식품도 구입하지 않도록 해야 할 것이다. 그리고 재 발병된 아프리카돼지열병 확산을 막기 위해서는 무엇보다도 초동 대처가 가장 중요하다.

제2확산기를 거친 '신종코로나 바이러스' 감염증은 한돈산업의 'ASF'와 다르면서도 같은 점이 있다. 둘 다 통제하지 않으면, 빠르게 확산되고, 앞서 언급한 바와 같이 현재까지 뚜렷한 치료법과 예방백신이 없다는 점에서 공통점이 있다. 반면, 각각 사람과 돼지에서만 발생한다는 점에서 커다란 차이점이 있다.

분명한 건 우리나라에 ASF 바이러스는 아직도 살아있고 전파되고 있는 중으로 완전히 박멸된 것은 아닌 것이다.

초동 대처로 이번 사태가 마무리 되더라도 아프리카돼지열병은 우리나라 어느 지역에서라도 또 다른 경로로 다시 발생할 수 있다. 따라서 아프리카돼지열병의 유입 가능성이 될 만한 불법 축산물 국내 유입을 감시하고 집돼지의 감염 모니터링과 함께 멧돼지 개체수 조절을 통한 멧돼지 관리 방안 등은 지속적으로 실행해야 한다.

코로나 19처럼 국내외에서 아프리카돼지열병의 백신 개발에 대한 연구 성과들이 발표되고 있으며 국내 연구자들도 연구개발을 진행하고 있다. 머지않아 효과적인 백신이 개발되어 아프리카돼지열병의 근절에 큰 힘을 실어주기를 농업관련 종사자로서 기대한다.

국가 재난형 가축 전염병의 방역은 나름대로 최선을 다하는 노력이 아닌 절대적인 기준에 도달하는 최선의 노력이 필요하다는 사실을 우리는 코로나19 등을 통해 잘 알고 있다.

원칙에 충실한 초기 차단방역만이 유일한 대책임을 자각하고 유입 및 초기 확산 방지에 최선을 다할 수 있도록 축산 농가와 방역 당국에 대한 전 국민의 지지와 격려가 더욱 필요한 시점이다. 조기 확산방지를 위한 ASF방역의 골든타임은 결코 길지 않다.

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